Ингушский язык характеризуется обилием гласных фонем. В нем имеются монофтонги: а:, а, аь, э, и, о, у,?. Звук ? - неогубленный гласный среднего ряда среднего подъема, фонематически противопоставленный долгому а: и краткому а,например: кха: “поле”, кха: “в огонь”, кх?:“еще”. В конце слова наблюдается едва уловимая насализация гласных. В середине слова насализация сильно выражена: хьон~к (орф. хьонк)“черемша”, мэ~ги (орф. менги) ”кровать”, хIе~ги(орф. хIенги) ”большая глиняная миска”, го~га(орф. ”гонга”) ”до колен”.
     

Классификация гласных
   

Передний ряд
   

Средний ряд
   

Задний ряд
       

Верхний подъем
   

и
       

у
       

Средний подъем
   

э
   

?
   

о
       

Нижний подъем
   

аь
       

а:, а

В ингушском языке имеются дифтонги:иэ, уо, оа, ий, эи, ои, уи, ов, ув. В открытом слоге дифтонги долгие, в закрытом – чаще краткие: виэ:ла”смеяться” - виэл ”смеется”, биэш”сад” – биэ:ша ”в саду (огороде)”. Дифтонг оа имеется только в ингушском языке: кIоаг ”яма”, боал ”говорит”.

Основные особенности системы согласных: а) противопоставление сонорных звонких и глухих фонем; б) противопоставление глухих односмычных и двусмычных – надгортанных;в) противопоставление щелевых и смычных. Кроме того, образование глухих смычных осложняется аспирацией, произношение к, п, т, ц,ч сопровождается придыханием, возникающим при трении воздушной струи о края суженных голосовых связок.

Классификация согласных
   

Сонорные
   

Звонкие
   

Глухие
       

Носовые

Неносовые
   

Щелевые
   

Дрожащие
   

Аффрикаты
       

Односмычные
   

Двусмычные
   

Односмычные
   

Двусмычные
       

Губногубные
   

м
   

в
       

б
           

п
   

пI
   

ф
                   

Переднетвердонебные
   

н
   

л
   

р
   

д
   

з ж
   

дз дж
   

т
   

тI
   

с ш
   

рхI
   ц ч   

цI чI
       

Среднетвердонебные
       

й
                                               

Заднетвердонебные
               

г
           

к
   

кI
                       

Мягконебные
                   

гI
       

кх
   

къ
   

х
                   

Фарингальные
               

I
                   

хь
                   

Мяждусвязочные
               

ъ
                   

хI
             

Особую группу составляют сонорные в[w], й, р, л, м, н. Сонорный р имеет параллельную глухую фонему рхI: биэра ”из рук” – биэрхIа”рассол”, вуор ”истощенное животное” – вуорхI”семь”.

Одно- и двусмычные согласные всегда парные: п – пI, т-тI, кх – къ,ц – цI, ч – чI, к – кI.

Смычногортанные согласные встречаются обычно в начале слова: кIоажув”каблук”, пIенда ”ребро”, тIадам”капля”. В середине и конце слов эти согласные встречаются редко: датIтIа ”лопнуть”, цIацIкъам”бровь”. Немногочисленны и случаи стечения различных смычногортанных согласных.

В ингушском языке употреблениезвонких щелевых ж и з и аффрикат дж и дзограниченно. Первые встречаются обычно всередине слов, редко – в исходе и не могут быть вначале слова. Аффрикаты дж и дзупотребляются обычно в начале слова, иногда висходе и редко в середине слова. Примеры: мерза”сладкий”, Iоажал ”смерть”, Iаж ”яблоко”,дзип – ”шерстяная ткань”, модж -”борода”, кходздза - ”трижды”. В исходе словж, з, дж, дз могут бытьпротивопоставлены как фонемы: хьаж ”лоб” – хьадж”запах”, вуож ”другой” – вуодж”падает”. Если слово с корневым з, ж всередине оказывается под логическим ударением,щелевые з и ж аффрикатизируются иудваиваются: мерза ”сладко (сладкий)” – мердздза”очень сладко (сладкий)”, дIахьиэжача ”там,куда посмотрел” – дIахьиэджджача ”именнотам, куда посмотрел”.

Звук хI в ингушском языке встречаетсяобычно в начале слова: хIама ”вещь”, хIана”почему”. Этот звук легко выпадает илизаменяется другим звуком: чеченск. хIуотта”встать, устать”, ингушск. уотта; чеченск.хIара ”этот, эта”, ингушск. йара. Звук ф вингушском языке входит в состав какзаимствованных, так и (фабрик ”фабрика”, конфет”конфета”), так и исконно нахских слов (фу”что”, фийг ”зернышко”).

Геминированные согласныефонематически противопоставляютсянегеминированным: дата ”свернуться” – датта”печь”, баьцара ”из травы” – баьццара”зеленый”, сеца ”остановившись”,”остановившийся” – сецца ”определенно”.

Ингушскому языку не свойственностечение согласных в начале слов (ср. ингушск. саг– чеченск. стаг ”человек”, ингушск. сома- чеченск. стома ”толстый”). Стечение их всередине слова – явление довольно частое. Но пристечении согласных внутри или в конце словачасто наблюдается выпадение одного из согласныхили уподобление их. Чаще всего выпадают сонорные р,л, н: лиэлагва (<лиэларгва)”будет ходить”. В формах будущего времени,образованных от глаголов ала ”сказать”, мала”выпить”, хэла ”быть”, выпадает и корневойсогласный л: хугва (<хуларгва)”будет (он)”. В дательном падеже единственногочисла, в именах существительных и впричастно-деепричастных формах прошедшеговремени выпадают н, нн; в результатепроисходит стяжение гласных и образованиедолгих гласных: наха: (<нахана) ”людям”, къаь:га:(<къаь:гаь <къаь:гина) ”блеснув,блеснувший”.

Довольно частое явление – усечениеконечного н, например: гIуо (<гIуон)”помощь”. Исторически, качественныеприлагательные имели в конце н: диканд<дикан да ”хорошо есть”, ”хорошо”, ”ладно”.

В ингушском языке широкораспространена ассимиляция: аьнна <альна”сказав”, ”сказавший”, хиэттада <хиэттаргда”покажется”.

Неконтактная прогрессивнаяассимиляция по месту образования наблюдается вчислительном цаI ”один”, восходящему к цхьаъ:цхьаъ> цхьаI> цаI. Выпавший висходной форме звук хь обнаруживается вкосвенных формах: цхьан ”одного”, цхаьниэна”одному” и т.д.

Ингушскому свойственно озвончение висходе слова глухих фрикативных аффиксальныхсогласных с, ш, х: аз ”мною” (ср.чеченск. аса), диэшаж ”читая” (ср.чеченск. дуоьшуш), цIиэнагI ”о доме” (ср.чеченск. цIиэнахь).

Кратные гласные легко подвергаютсяредукции. В конце слова это приводит иногда кполному исчезновению гласного (ср. ингушск. лиэли чеченск. лиэ:ла ”ходит”, ингушск. мол ичеченск. молу/мола ”пьет”. Передзвонкими в и й краткий гласный а,подвергаясь регрессивной ассимиляции, переходитсоответственно в у и и. В результатеобразуются дифтонги ув (уw) и ий: веннав”умер” (<венна ва ”умерший есть”) – веннуw,йеннай ”умерла” (<йенна йа ”умершаяесть”) – йенний. Долгие гласные в конце словане редуицируются: къаь:га: сигалиэ: ”ясноенебо”, говра: ”лошади” (дат. пад. ед. ч.).Долгое а не редуицируется или очень слаборедуицируется и в закрытом слоге: ваха:в”ушел”, ва:х ”живет”.